Tour de France 2016: Bet365 – un terreno di prova per giganti

 

Il gigante calcareo del Mont Ventoux si trova a 1.912 metri sopra i campi di lavanda della Provenza. Con una pendenza media del 7,2% non è né la salita più lunga né la più difficile del Tour de France – l’Izoard è tanto lugubre, il Tourmalet più temibile. Ma quelle salite sono situate nella natura selvaggia delle alte montagne, il culmine di una dura giornata tra le vette più alte. Ventoux è solo, squallido e terrificante, “la tomba di Dio” alla deriva nel massiccio dei Cèdres – il tuo sguardo forzato per adattarsi radicalmente dalle sue colline all’osservatorio al suo apice. Si spinge fuori dalla Bet365 pianura come una grande balena bianca tumescente.È il Moby Dick del ciclismo.

Il Tour lo usa solo con parsimonia e sempre come la salita dominante, il protagonista principale delle corse di un giorno – quest’anno, il giorno della presa della Bastiglia, il Ventoux ospiterà nuovamente la regina palcoscenico del Grand Boucle. I venti che solcano le sue pendici sono feroci, specialmente quando soffia il Maestrale, e una volta che la strada si arrampica sulla linea degli alberi è completamente esposta – un sottile nastro nero Bet365 che si snoda precariamente attraverso l’accecante ghiaione bianco. La previsione per i venti forti è il motivo per cui il Tour ha accorciato la tappa 12. Si concluderà allo Chalet Reynard, a sei chilometri sotto la vetta.

Se sei abbastanza forte, o abbastanza pazzo, puoi affrontare tutte e tre le rotte verso l’alto.Se riesci a guidarli in 24 ore, guadagni membri del Club des Cinglés du Mont-Ventoux e unisciti agli altri pazzi che si sono innamorati della Montagna Calva.

Le case di Bédoin si annidano sulle piste delle colline circostanti, sminuito dalla guglia della chiesa che riecheggia la torre dell’osservatorio in alto. La montagna si abbassa sul villaggio e dalle sue strade medievali inizia la classica via per la vetta. Attraverso le fresche Bet365 profondità della foresta, la strada sale attraverso pendenze superiori al 12% fino alla stazione sciistica dello Chalet Reynard. Ecco il bar in cui generazioni di cavalieri hanno preso un pizzico di cognac o un bicchiere di birra prima dell’assalto finale alla vetta. Siamo sopra la linea degli alberi ora, la strada che esplode dall’ombra alla luce bianca e brillante.Se sei fortunato, il vento ti guiderà alle spalle e sorvolerai gli ultimi sette chilometri fino all’osservatorio. Ma se il dio malvagio del Ventoux richiede un sacrificio, ti batterai per gli ultimi chilometri contro il tipo di vento pannello scommesse live contrario che rischia di farti saltare in aria.

Il Mont Ventoux è il terreno di prova di giganti, la montagna che ogni campione aspira a conquistare, eppure è un nuovo arrivato relativamente al Tour. Fu utilizzato per la prima volta nella gara nel 1951 e lo scalatore elfo Charly Gaul divenne il primo pilota a vincere al vertice sette Bet365 anni più tardi, schiacciando le speranze di Federico Bahamontes, Jacques Anquetil e Louison Bobet mentre l’Angelo delle Montagne volava per una vittoria a tempo. Quell’anno il cavaliere del Lussemburgo avrebbe vinto il suo unico Tour.La Gallia tornò alla sua montagna per l’ultima volta nel 1993, salendo le sue pendenze brutali con sua figlia al suo fianco. Il suo polare opposto, il domestique italiano Eros Poli, fu il primo uomo al vertice nel 1994. L’uomo più alto della razza, ha trascinato la sua possente carcassa sul Géant de Provence. Lentamente, dolorosamente, l’enorme terreno italiano si è quasi fermato, il suo vantaggio di 25 minuti è crollato ad ogni colpo di pedale. Ma ha resistito, scendendo in Carpentras per reclamare una famosa vittoria. Facebook Twitter Pinterest Chris Froome sale gli ultimi 100 metri verso l’osservatorio in cima al Mont Ventoux con la maglia gialla del 2013.

Forse non sorprendentemente, i francesi possono rivendicare la supremazia sul Ventoux .Raymond Poulidor, “l’eterno secondo”, e Bernard Thévenet, l’uccisore di Eddy Merckx, si ergevano entrambi sul podio all’ombra dell’osservatorio. Bobet ha aggiunto il Ventoux al suo palmarès nel 1955, sulla strada per l’ultima delle sue tre vittorie consecutive del Tour de France. Richard Virenque, il chouchou contaminato della Francia, ha ottenuto una vittoria sentimentale nel 2002 per negare a Lance Armstrong una montagna che non avrebbe mai potuto conquistare.

L’americano caduto in disgrazia si è avvicinato di più nel 2000, andando a mani chiuse con Marco Pantani, il più abile scalatore della sua generazione e l’erede spirituale della Gallia, suo amico e mentore. L’allampanato texano ha segnato ogni attacco del leggero mago italiano prima di lanciare la sua brutale offensiva. Con un pollice inesorabile, l’italiano ha recuperato l’americano mentre si dirigeva verso il traguardo.Alla fine Pantani lanciò la sua bici verso la linea per strappare la vittoria, lasciando Armstrong a malumore di aver regalato a Pantani la vittoria. “Nessun regalo” diventerebbe la ragione d’essere americana. Pantani avrebbe vinto un’ultima volta, un palco per la stazione sciistica di Courchevel che sarebbe stata la sua ultima vittoria professionale. Ma per il mago del pedale, il resto è stato una tragedia.

Jean-François Bernard è uno dei soli tre cavalieri a conquistare il Ventoux nel maillot jaune. Nel 1970 fu il turno di Merckx. Accoccolato nel leggendario vello d’oro, salì nel biancore abbagliante, l’osservatorio che gli faceva l’occhiolino. Passò il memoriale di Tom Simpson con una punta della sua casquette al suo compagno di squadra caduto. Ma anche Merckx non era immune alla montagna. Il suo colpo di pedale divenne più violento, le sue cosce sembravano sul punto di esplodere.Quando ha tagliato il traguardo e si è diretto verso il podio, le sue gambe hanno ceduto. Parlò della sua paura durante l’ascesa – la paura di finire come Simpson, vittima nel 1967 di orgoglio e disperazione e un cocktail letale di droghe, alcol e disidratazione, come una morte di estasi a 6.000 piedi. Lo stesso Merckx è stato portato via in un’ambulanza dopo essere stato somministrato ossigeno, ma si è ripreso e ha continuato a vincere il Tour. Il Mont Ventoux è inestricabilmente legato all’immaginazione con il Calvario di Simpson. È l’unica vittima della montagna, ma altri si sono avvicinati per unirsi a lui. In un inquietante prefigurazione del destino di Simpson, 12 anni prima, Jean Malléjac aveva iniziato a pedalare in modo irregolare – una gamba girava come un automa prima che il cavaliere cadesse a lato della strada, i suoi occhi roteavano nel suo cranio, la sua faccia un’effige di cera.Il medico di gara, Pierre Dumas, è riuscito a far rivivere il francese colpito, che ha iniziato a gridare per la sua moto, alla disperata ricerca di finire il palco. Nel 1965 Dumas fu determinante nel redigere le loi Herzog, la prima vera legge antidoping. Trascorreva il resto della sua carriera cercando di proteggere i giovani cavalieri a lui affidati. Nel caso di Simpson non fu così fortunato. Facebook Twitter Pinterest Il memoriale di Tom Simpson, che è collassato e morto scalando il Mont Ventoux nel 1967. Fotografia: imageBroker / Rex / Shutterstock

Il memoriale di Simpson si trova ancora sul Mont Ventoux, pagato dagli abbonamenti di migliaia di inglesi cavalieri per i quali il primo britannico a indossare la maglia gialla rimane un eroe. Segna il punto in cui Simpson è caduto, allettantemente vicino al traguardo che non avrebbe mai attraversato, la grande tragedia del Tour incisa nella pietra.Il memoriale è stato vittima di una violenta tempesta autunnale nel 2013, mesi dopo che il connazionale di Simpson, Chris Froome, ha emulato l’impresa di Merckx, vincendo sul Mont Ventoux nello stile della carriera in stile carriera – piantato in sella, ha prodotto un’accelerazione così violentemente potente che lasciò Alberto Contador morto, agitandosi come se fosse incollato all’asfalto.

Froome spera di replicare quell’impresa a luglio, quando la corsa ancora una volta si snoda e si fa strada attraverso il volto sterile del Géant. La folla che si arrampica per un punto d’appoggio lungo il percorso sarà più immensa – circa 300.000 si raccolgono ogni volta che il Tour attacca Ventoux – e più intensa che mai, il tricolore vola coraggiosamente per il Bastille Day, le folle battute dal sole che sperano in un’altra vittoria francese evocativo delle finiture al vertice.Ma è sempre il Mont Ventoux, il più spietato delle montagne, a decidere.

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